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La cerveza tiene una producción mundial de 1.200 millones de hectolitros al año y el mayor productor a nivel mundial es EE.UU. que concentra el 20% de la producción total, sin embargo los principales países consumidores, son Irlanda con 138 litros por habitante por año, seguido de Alemania con 136 y Dinamarca con 132. Entusiastas cerveceros hay en todo el mundo y siempre están en pos de la cerveza perfecta, o por lo menos que se diferencien del resto, pero, ¿Qué es una cerveza extrema? ya sea por originalidad, precio o por lo que no puedes ni imaginar, hechas por productores, que rozan los limites de lo que consideramos como cerveza y que sin dejar de serlo, dista mucho de lo que conocemos como tal, incluso existe una corriente de producción de cervezas extremas, aquí te presento unos ejemplos.

Youngs Double Chocolate Stout Como su propio nombre lo dice, esta cerveza contiene chocolate, y aunque no es la única que se produzca con cacao, ya que también se producen otras muchas en EE.UU. (Americas Brewing, Maui Brewerys, Samuel Adams, Midnight Sun Brewing,  Maui Brewing, como algunos ejemplos), Reino Unido (Meantime Chocolate Beer) o Japón (Sapporo), esta se hace con chocolate por partida doble y quien la produce, la inglesa Wells & Youngs (Bedfrod),  poseen un largo historial de cervezas con alguna rareza incluida, y le atribuyen el calificativo de lujosa con un toque de decadencia. Con 5,2% de alcohol, ha ganado una buena cantidad de premios importantes del mundo cervecero y está muy bien considerada. Hecha con chocolate negro, esencia de chocolate, malta oscura, mezcla de azúcares seleccionadas y lúpulo dorado.

Brewmeister’s Armageddon Hasta la fecha, la cerveza con más fuerte y con mayor porcentaje de alcohol del mundo según the Guinness World Records. Se comercializa en botellas de 330ml y contiene un 65% de alcohol, cabe recordar que lo normal en una cerveza es de 3 a 7 de volumen alcohólico. Producida en  Brewdog,  una cervecera revolucionaria como se autodenominan, de esas que no solo hacen cerveza, sino de vez en cuando alguna “locura”, y conocidos por la extravagancia de sus productos, o por hacer uso de ingredientes poco habituales como la guaraná, lychees, nuez de cola, té matcha, polvo de maca y esteroides, como lo hicieron con una Indian Ale Pale en una edición especial llamada Never Mind the Anabolics, o la también salvaje Tactical Nuclear Penguin, una Imperial Stout hecha con un 32% de alcohol, envejecida durante 14 meses, en barricas de roble de whisky escocés, en su día fué la cerveza con mayor grado. Esta “joya” de cervecera, se ubica en Fraserburgh, un pueblo al norte de la costa escocesa, dicen de la Brewmeister’s Armageddon, que a pesar de s 65% de alcohol, su sabor, posee recuerdos de malta, lúpulo, notas de levaduras y es ligeramente dulce, aunque su sanción es la de un fino whisky de malta. El método que usan para su elaboración es llamada fermentación congelada, que quiere decir, que en su proceso, enfrían el líquido hasta su congelación, más no así la del alcohol y al retirar el hielo, la cerveza se queda mucho más fuerte, algo así como el proceso de los vinos de hielo Ice wines.

Samuel Adams’ Utopias® Esta Strong Ale, posee una botella muy particular inspirada en  las calderas de cobre donde se cuece la cerveza, y lleva el nombre del creador de la asociación secreta Hijos de la Libertad y uno de los padres de la independencia de los Estados Unidos, Samuel Adams, mismo nombre de la compañía cervecera. Recientemente esta cerveza ha cumplido su décimo aniversario desde que salió a la venta por primera vez en el año 2002 (no ha salido a la venta todos los años), su contenido alcohólico desde su primera edición oscila desde el 24% al 29%, en su día ostentaba el récord de la cerveza más fuerte del mundo, su precio es de US$67,00 poco más de 50,00€ y su producción se limita a unas ocho mil botellas anuales. Hecha en Boston, Massachusetts, Su proceso de elaboración se puede prolongar hasta los 19 años de añejamiento en barricas de madera usadas previamente para ron de Nicaragua y de Oporto, ya sean de Vintage Ruby o Tawny. Su “rareza” o característica principal más allá del precio o la botella, es que es una cerveza sin gas, de color negra, con gran complejidad aromática, con notas de miel, cacao, pasas, toffee, vainilla, ciruelas, melaza o caramelo. Sus creadores afirman que esta bebida puede rivalizar de tú a tú con los mejores Oportos y Coñacs del mundo.

Bourboun County Brand Stout Una Imperial Stout fabricada por Gosse Island Brewery en Chicago, Illinois-USA. Con unos 15% vol alc. (2012), considerada como “legendaria” y entre las mejores cervezas que existen, su excentricidad, es debido por ser la primera cerveza envejecida en barriles de whiskey, es decir, en barriles de Bourbon. Oscura y densa, notas ahumadas, vainilla, caramelo, recuerdos de whiskey americano, con un sabor potente, complejo y de final meloso, se dice que perfecta para beberla con habanos!

Antartic Nail Con una producción limitada de solo 30 botellas a nivel mundial para una subasta con fines benéficos para la protección de las ballenas por la fundación Sea Sheperd Conservation Society, que vendió todas las botellas, es fabricada por la embotelladora australiana Nail Brewing Company. Esta cerveza ha sido elaborada con hielo de la Antártida previamente tratado, pero esto n es todo lo especial que tiene esta cerveza, sino, que fueron adquiridas en la subasta por el “módico” precio de US$800,00 unos 615,00€ por botella, convirtiéndose así en la cerveza más cara del mundo.

Snow Beer Sin lugar a dudas, China, cuando no?, es el mayor consumidor de cerveza del mundo, no en vano este país posee la marca de cerveza más vendida del planeta, la Snow beer, superando a la Bud Light desde hace unos años y con unas ventas aproximadas de algo más de 60 millones de hectolitros, sigue siendo la más vendida del mundo, esta lager, que se comercializa en lata y botella de 600ml principalmente, está considerada como una de las mejores del continente asiático, con un grado alcohólico de 4,7%, y mucha burbuja, tiene un sabor muy marcado a lúpulo, pero de cuerpo muy ligero y un toque amargo, de pleno en el gusto de los asiáticos, aunque muchos dicen que parece agua por su ligereza.

Como vemos, muchos son las extravagancias que podemos encontrar hechas cerveza, pero esto no acaba aquí, prometo una segunda parte, pronto y con más curiosidades cerveceras que no te dejarán indiferente.

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